スライムとは

スライムの歴史

投稿日:2016年12月3日 更新日:

 

・スライムという言葉の意味は?

 

スライム(slime)というのはもともと、

 

ドロドロ、ネバネバしたものを意味する言葉で、

 

たとえば、柔らかく湿った土や粘土、

 

ナマズカタツムリが出す分泌液などがスライムと呼ばれていました。

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なんだかこう言われると触る気が失せてしまいますね。

 

・誰がスライムを作ったのか?

 

スライムというのは本来、第二次世界大戦中に天然ゴムの産地である東南アジアを日本軍に占領されゴムが不足したアメリカで、

 

人工的にゴムを生産しようとした際に生まれたものであるといわれています。

 

現在最もよく知られている

ポリビニルアルコールとホウ砂を用いたスライムの作製法は、

 

1985年の第8回科学教育国際会議で

マイアミ大学のサーキス教授によって

 

日本に初めて紹介されました。

 

ポリビニルアルコールは洗濯のりの主成分であり、

 

ホウ砂は目の洗浄薬として薬局で簡単に手に入るため、

 

多くの学校で理科教材としてスライムが作られるようになりました。

 

実はスライムを語るには戦争時代までさかのぼるんですね。

 

・玩具としてのスライムの歴史

 

さて、語源はこんなところで、皆さんに親しまれているスライムというのは・・・

 

人工的に作られた玩具としてのスライムは、1976年冬、アメリカの企業マッテル社から初めて発売されました。

 

日本では1978年に発売され、小学生を中心に大ヒットしております。

 

スライムはプラスチックのごみ箱のような容器に入れられた緑色の半固形状の液体で、ぐにゃぐにゃとして冷たく湿った感触のものでした。

 

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これだと今みなさんがイメージしているようなものなんでしょうね。

 

この新鮮な感覚が話題を呼んで大ブームとなり、後に多くの同様の商品が生まれました。

 

・ゲームにおけるスライムの歴史

 

ドラゴンクエストのスライムがみなさん一番馴染みが深いかもしれませんがどんなゲームをやっていても最初に大体スライムって出てきますね。

 

ザコキャラで。

 

なにも悪いことはしてないのにいつの間にかカーストの一番下に追いやられてしまったなんとも憎めない、かわいいやつです。

 

そんなスライムにつながる架空の生物が初めて登場したのは、

 

1931年にアメリカ人のラヴクラフトが発表した小説「狂気の山脈にて」

 

黒いゼリー状の怪物ショゴスです。

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いや、ラピ○タやん、これ笑

 

 

黒いゼリー状の怪物っていうとなんだかすごいおぞましいものに聞こえてきますね・・・

 

というかゼリー以上のなにかでしょ、これ・・・。

 

さて、皆さんがよくイメージするようなRPGでよく登場してくるスライムは

 

1974年に出版されたテーブルトークRPG、

 

「ダンジョンズ&ドラゴンズ」にて始めて

 

日の目を浴びることになります。

 

このゲームにおけるスライムというのは実は、厄介な生物という位置づけでした。

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絶対に強いですね、これ

 

遠くから見たら海藻あたりに見えなくもないかもしれないですが。洋ゲーに出てきそうな風貌ですがこんなんがモブキャラならゲームやる気1時間でやめる自信があります。

 

まあ、確かにスライムなんて現実世界で目の前に出てきたらなかなか厄介そうですけどね。剣とかすごい汚くなりそうだし。

 

しかし、このイメージを変えたのが我らが1986年発売のコンピュータRPG

 

ドラゴンクエストです。

 

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  スライム    エレキスライム   ベリースライム

 

別に大きくなっているからと言って進化形というわけではありません。実際進化するならもうちょい形も変わってほしいですもんね。これ以降、コミカルなキャラクターというイメージのスライムが様々な作品へと伝播し、今我々に届いている、というわけなんですね。

 

めでたしめでたし。

 

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